L’Esclave, de Carol BERG

Roman fantasy tout ce qu’il y a de plus classique, L’Esclave se lit néanmoins avec beaucoup de plaisir grâce à l’écriture fluide et agréable de Carol Berg. La première partie du roman est une réussite : on découvre avec intérêt l’univers créé par l’auteur, assez traditionnel pour une œuvre de fantasy, mais qui contient de bonnes idées. On y découvre le destin de Seyonne, prisonnier depuis seize ans des maîtres de l’Empire des Derzhi. Lorsqu’il devient la propriété du cruel prince héritier, les pouvoirs magiques que détenait Seyonne dans une autre vie pourraient leur être d’un grand secours à tous… Lire la suite

Le Cycle de l’Assassin Royal, de Robin HOBB

Le Cycle de l’Assassin Royal est l’une des plus célèbres sagas de fantasy publiées ces dernières années, et ce n’est pas sans raison… On y découvre le personnage de Fitz, le jeune bâtard d’un prince, élevé à la cour par le maître d’écurie de son père. Un jour, il apprend que, pour le Roi et le royaume, il va devoir apprendre à devenir un assassin… Robin Hobb s’éloigne des poncifs habituels de la fantasy et développe avec brio des idées originales. En particulier, deux formes de « magies » sont au centre de l’intrigue :  l’Art (la magie royale qui confère des… Lire la suite

La Trilogie des Conquérants, de Tymothy ZAHN

Cette trilogie de science fiction met en scène le combat interstellaire entre deux races ennemies, le lecteur découvrant tour à tour le point de vue de chacun des combattants. En dépit de cette intrigue à la tonalité a-priori très guerrière, ces romans se révèlent, de manière surprenante, comme une apologie des différences culturelles et du pacifisme… Le changement de point de vue entre les deux camps est habilement maîtrisé et évite tout manichéisme. Dans cette histoire, la guerre est abordée à hauteur d’homme plutôt que du point de vue des batailles. Les personnages sont attachants mais auraient mérités d’être parfois… Lire la suite

La Trilogie de l’Empire, de Raymond E. FEIST & Janny WURTS

Le cadre de cette trilogie est inspiré de la société japonaise médiévale. On retrouve cette influence aussi bien dans les mentalités des personnages et les règles et traditions qui régissent cet univers, que dans l’atmosphère de cette trilogie. Ces éléments colorent l’œuvre toute entière et lui confère une originalité bienvenue dans le monde de la fantasy, le plus souvent très « occidentalo-centré ». La Trilogie de l’Empire relate le destin de Mara qui devient, après la disparition de son père et de son frère, l’unique héritière du clan des Acoma et se retrouve alors entraînée dans les manœuvres tortueuses de sa caste, dans… Lire la suite

L’Enjomineur, de Pierre BORDAGE

Cette saga de fantasy historique se déroule durant la Révolution française et se démarque de par l’originalité et l’inventivité dont fait preuve l’auteur. Ce dernier retranscrit à merveille l’atmosphère de ces années : le tumulte révolutionnaire, les ardeurs monarchistes, les révoltes des villes et des campagnes… Cette trilogie met en scène Milo, saisonnier dans une ferme en Vendée, et Cornuaud, revenant au pays après avoir travaillé sur un négrier, qui se retrouvent tous deux confrontés aux troubles révolutionnaires qui secouent la France dans les années 1790. C’est principalement du point de vue des couches populaires que cette trilogie dépeint la… Lire la suite

Phénix, de Bernard SIMONAY

Publié il y a presque 30 ans, ce roman de fantasy est une réussite incontestable et qui se distingue pour moi de deux manières. La première est le fait qu’il soit écrit par un français, Bernard Simonay, fait plutôt rare tant ce genre est dominé par les anglo-saxons ; la seconde est qu’il s’agit du premier livre de fantasy que j’ai lu, un roman que j’ai adoré et qui demeure sans aucun doute l’un de mes préférés ! La force de Phénix réside dans l’univers créé par Bernard Simonay. L’intrigue ne se déroule pas dans un monde imaginaire, mais sur… Lire la suite

Succession, de Scott WESTERFELD

Ce diptyque futuriste se déroule à un rythme effréné entre batailles militaires, confrontations politiques et réflexions personnelles. En effet, Scott Westerfeld réussit à tenir le lecteur en haleine tout au long de ces deux romans : les scènes de batailles sont grandioses ; l’intrigue politique qui y fait écho est particulièrement prenante ; les quelques scènes plus personnelles donnent de la profondeur aux personnages et au récit. Le point faible de ce roman demeure les considérations technologiques / scientifiques, parfois extrêmement présentes (notamment dans les scènes de batailles) qui sont souvent incompréhensibles et deviennent donc lassantes. Néanmoins, certaines des idées… Lire la suite

L’Ogre de l’Espace, de Gregory BENFORD

Ce roman se distingue d’abord de par son cadre spatio-temporel original puisque, en dépit de ce qu’on pourrait penser en lisant le titre, toute l’intrigue se déroule sur Terre. Comme dans son autre livre Les Enfants de Mars, Benford privilégie l’authenticité et le réalisme avec une intrigue qui se situe dans un futur très proche. Un groupe de scientifiques liés professionnellement et personnellement se trouve confronté à une menace venue de l’espace : un trou noir doté d’intelligence. J’ai trouvé que l’idée de recourir à un « scénario catastrophe » était une bonne chose car il en découle une œuvre pleine de… Lire la suite

Tolkien, une biographie, de Humphrey CARPENTER

C’est à une tâche difficile que s’est attelé Humphrey Carpenter, celle de retracer la vie de l’un des auteurs cultes du XXème siècle, J. R. R. Tolkien, dont l’œuvre a marqué des millions de lecteurs à travers le monde. Force est de constater que ce dernier a brillamment fait face à ce défi ! S’appuyant sur des sources très intéressantes (lettres et récits de Tolkien, de sa famille et de ses amis, etc.), l’auteur s’intéresse surtout à l’homme que fut Tolkien et explore ses différentes facettes (le mari, l’ami, le professeur, l’écrivain). Un paradoxe guide l’ouvrage et lui confère sa… Lire la suite

La Saga de l’Empire Skolien, de Catherine ASARO

La Saga de l’Empire Skolien est un cycle d’une très grande ampleur, dont seule une petite partie a été traduite en français. Les lecteurs francophones n’ont donc qu’un aperçu, à travers ces quatre romans, de l’univers développé par Catherine Asaro. (Et malheureusement, les éditions Mnémos, que j’ai contacté, ne prévoient pas de publier la suite….) Chacun d’entre eux reprend et développe un arrière-plan fouillé et particulièrement intéressant, dont les enjeux se font sentir tout au long de la saga. On découvre trois grandes forces en présence dans ce space-opera : la Terre, et deux Empires issus d’une race d’humains enlevés de… Lire la suite

On a marché sur Mars, de Robert ZUBRIN

Robert Zubrin utilise un thème classique de la science fiction dans ce roman, celui de l’arrivée d’une première mission habitée sur la planète rouge. L’auteur prend le parti d’un récit proche de nous temporellement (l’histoire se déroule en 2015 comme dans Les enfants de Mars de Gregory Benford), ancré dans notre monde contemporain et s’appuyant sur des éléments scientifiques réalistes. En effet, le but de l’auteur, par ailleurs fondateur de la Mars Society, est de démontrer la viabilité d’un voyage sur Mars en utilisant notre technologie actuelle. L’auteur ne sacrifie pas, pour autant, le côté romanesque : l’histoire est prenante, les… Lire la suite

Les Enfants de Mars, de Gregory BENFORD

Si Les enfants de Mars est bien une œuvre de fiction, elle m’a frappée de par son réalisme. Situés dans un avenir très proche (2015), il est en effet aisé d’imaginer que les événements qui se déroulent dans le roman rejoignent bientôt la réalité. On y découvre une équipe d’astronautes engagés dans une nouvelle « course à l’espace » pour être les premiers à atteindre Mars, et ce pour le profit d’une multinationale ! Très bien documenté, l’auteur livre un roman agréable à lire où les considérations technologiques et scientifiques, très présentes comme dans la plupart de ce type d’ouvrage, ne sont… Lire la suite

Perdido Street Station, de China MIEVILLE

Ici, au-delà de l’histoire et des personnages, c’est le cadre spatial qui constitue sans aucun doute le véritable pilier du roman. Tout au long des deux tomes, l’auteur s’attache à nous faire découvrir quelques-uns des endroits, des peuples et des traditions de cette ville tentaculaire, multiculturelle, à la fois éblouissante et repoussante, que constitue Nouvelle-Crobuzon. Grâce à son écriture à la fois dense et onirique, China Miéville réussit à nous faire véritablement voir, sentir et toucher ce paysage urbain foisonnant, dont la description combine vraisemblance et originalité. Rappelant parfois Baudelaire et ses Fleurs du mal, c’est de la noirceur et… Lire la suite

A la Croisée des Mondes, de Philip PULLMAN

A la croisée des mondes est une trilogie d’une telle ampleur et d’une telle richesse que l’étiquette « livre pour enfants », qui lui est trop souvent accolée du fait que les héros soient des adolescents, se révèle bien trop réductrice. On y découvre un monde presque semblable au nôtre, situé à une époque volontairement mal définie, où chaque être humain vit en compagnie d’un «Dæmon», la manifestation physique de son âme. L’héroïne, Lyra, se retrouve en possession d’un mystérieux instrument, un «aléthiomètre», sorte de boussole ornée de symboles qui permet de connaître la vérité, à condition de savoir l’interpréter. Elle se lance… Lire la suite

Les Guerriers du Silence, de Pierre BORDAGE

Cette trilogie de space opera est une pure merveille qui entraîne le lecteur dans un univers fascinant, où cohabitent des mondes divers, que l’intrigue nous dévoile au fur et à mesure. L’auteur nous fait découvrir les particularités de ces différentes planètes, faisant preuve d’une imagination débordante, tout en construisant un monde crédible. Cet univers coloré et multiple constitue ainsi un formidable cadre pour le récit et l’évolution des multiples protagonistes. L’intrigue met en scène différents personnages clés, éparpillés dans la galaxie, mais qui tentent tous de lutter contre l’avènement d’une puissance autoritaire, et ce grâce à un savoir ancien nommée… Lire la suite

Au Tréfonds du Ciel, de Vernor VINGE

Ce roman de science fiction est une œuvre ambitieuse et conséquente puisqu’elle s’étale sur près de 1000 pages. Si l’auteur explore avec minutie les différents contextes dans lesquels évoluent ses héros, je ne me suis pas ennuyée une seconde durant ma lecture tant l’intrigue est prenante et le suspense bien mené. (Par ailleurs, cet ouvrage se situe dans le même univers qu’Un Feu sur l’Abîme, qui se déroule un millénaire plus tard.) Au Tréfonds du Ciel est un grand roman d’aventure, épique, inventif où les coups de théâtre foisonnent. Une véritable tension s’instaure progressivement du fait des dangers et des enjeux… Lire la suite

Tolkien : sur les rivages de la Terre du Milieu, de Vincent FERRE

Ce livre constitue une ressource très intéressante pour tous les admirateurs de l’œuvre de J.R.R. Tolkien. L‘originalité et l’intérêt de l’ouvrage résident dans le fait qu’il apporte au lecteur non seulement la description des personnages, lieux et événements du roman (ce que l’on trouve généralement dans beaucoup de guides ou ouvrages consacrés au Seigneur des Anneaux) mais également une analyse critique de l’œuvre. Bien que cette analyse soit centrée uniquement sur Le Seigneur des Anneaux, elle aborde en filigrane les autres livres de Tolkien (Le Hobbit et Le Silmarillion en particulier). Plus généralement, cet ouvrage permet de découvrir des aspects… Lire la suite