Pompéi, de Robert HARRIS

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L’auteur du roman Imperium s’intéresse ici à un autre événement phare de la Rome Antique, resté dans toutes les mémoires grâce aux recherches archéologiques qui ont pu y être menées : le drame de Pompéi. Roger Harris adopte un point de vue assez original puisque le héros est un jeune ingénieur, originaire de Rome, et qui vient d’arriver dans la région pour son travail. Le récit débute quelques jours avant le drame, chaque chapitre s’ouvrant par une citation traitant de volcanologie, ce qui entraîne une montée en tension progressive… Les heures s’égrènent peu à peu avant l’événement final, comme un […] Lire la suite

Auguste, de Roger CARATINI

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Ce roman est basé sur un contexte historique passionnant qui est celui de l’Empire romain à la fin du Ier siècle avant Jésus-Christ. Il suit les traces du jeune Octave, légataire universel de Jules César, et qui deviendra le futur Empereur Auguste. Cependant, cet ouvrage ne tient pas ses promesses car le pari ambitieux de l’auteur (écrire un livre à la croisé de la biographie et du roman), n’est pas un pari réussi. On obtient un ouvrage assez ennuyeux (la description technique des guerres occupe une place prépondérante) où les très rares personnages fictifs n’ont aucune épaisseur ni le moindre […] Lire la suite

Le César aux Pieds Nus, de Cristina RODRIGUEZ

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J’ai trouvé que ce livre était une véritable réussite ! D’abord, cela tient à la justesse et à l’intérêt de son arrière-plan historique. Le roman se déroule dans la Rome Antique, durant l’une de ces périodes fascinantes de l’Histoire. Il s’agit ici de la fin de règne de l’Empereur de Rome, Tibère. Tous ceux qui, comme moi, sont amateurs de fictions historiques vont pouvoir se régaler ! Avec beaucoup d’exactitude et de clarté (ce qui n’est pas toujours facile), Cristina Rodriguez aborde le destin de la famille de Germanicus, fils adoptif de Tibère, au milieu des complots, des intrigues et […] Lire la suite

L’Esclave, de Carol BERG

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Roman fantasy tout ce qu’il y a de plus classique, L’Esclave se lit néanmoins avec beaucoup de plaisir grâce à l’écriture fluide et agréable de Carol Berg. La première partie du roman est une réussite : on découvre avec intérêt l’univers créé par l’auteur, assez traditionnel pour une œuvre de fantasy, mais qui contient de bonnes idées. On y découvre le destin de Seyonne, prisonnier depuis seize ans des maîtres de l’Empire des Derzhi. Lorsqu’il devient la propriété du cruel prince héritier, les pouvoirs magiques que détenait Seyonne dans une autre vie pourraient leur être d’un grand secours à tous […] Lire la suite

La Trilogie de l’Empire, de Raymond E. FEIST & Janny WURTS

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Le cadre de cette trilogie est inspiré de la société japonaise médiévale. On retrouve cette influence aussi bien dans les mentalités des personnages et les règles et traditions qui régissent cet univers, que dans l’atmosphère de cette trilogie. Ces éléments colorent l’œuvre toute entière et lui confère une originalité bienvenue dans le monde de la fantasy, le plus souvent très « occidentalo-centré ». La Trilogie de l’Empire relate le destin de Mara qui devient, après la disparition de son père et de son frère, l’unique héritière du clan des Acoma et se retrouve alors entraînée dans les manœuvres tortueuses de sa caste, dans […] Lire la suite

Succession, de Scott WESTERFELD

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Ce diptyque futuriste se déroule à un rythme effréné entre batailles militaires, confrontations politiques et réflexions personnelles. En effet, Scott Westerfeld réussit à tenir le lecteur en haleine tout au long de ces deux romans : les scènes de batailles sont grandioses ; l’intrigue politique qui y fait écho est particulièrement prenante ; les quelques scènes plus personnelles donnent de la profondeur aux personnages et au récit. Le point faible de ce roman demeure les considérations technologiques / scientifiques, parfois extrêmement présentes (notamment dans les scènes de batailles) qui sont souvent incompréhensibles et deviennent donc lassantes. Néanmoins, certaines des idées […] Lire la suite

La Saga de l’Empire Skolien, de Catherine ASARO

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La Saga de l’Empire Skolien est un cycle d’une très grande ampleur, dont seule une petite partie a été traduite en français. Les lecteurs francophones n’ont donc qu’un aperçu, à travers ces quatre romans, de l’univers développé par Catherine Asaro. (Et malheureusement, les éditions Mnémos, que j’ai contacté, ne prévoient pas de publier la suite….) Chacun d’entre eux reprend et développe un arrière-plan fouillé et particulièrement intéressant, dont les enjeux se font sentir tout au long de la saga. On découvre trois grandes forces en présence dans ce space-opera : la Terre, et deux Empires issus d’une race d’humains enlevés de […] Lire la suite