Filles de Shanghai, de Lisa SEE

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Ce roman retrace le parcours de deux sœurs, de leurs débuts flamboyants dans la Shanghai des années 30 jusqu’à leur immigration aux États-Unis et leur évolution dans ce nouveau pays. On retrouve tous les ingrédients d’une bonne fiction historique : des personnages féminins forts, des secrets familiaux et un arrière-plan historique passionnant. Cependant, j’ai trouvé que la première partie du roman (jusqu’à l’arrivée des deux sœurs aux États-Unis) était parsemée de situations plutôt invraisemblables, en particulier toute la partie qui se déroule à Angel Island (en dépit du fait qu’il était très intéressant de découvrir le processus d’immigration de ces […] Lire la suite

Le Jeûne et le Festin, d’Anita DESAI

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Ce roman d’Anita Desai décrit le destin de plusieurs jeunes gens issus d’une même famille de la bourgeoisie indienne. D’un côté, le lecteur découvre Uma, une jeune fille peu gâtée intellectuellement et physiquement, condamnée à taire ses aspirations et à être au service de sa famille. A travers elle, on apprend également les destinées de sa sœur et de sa cousine, dans une Inde remplie de contraintes et de dureté. De l’autre côté (et en particulier dans le dernier quart du roman), c’est Arun, son frère, que nous découvrons en plein désenchantement alors qu’il est censé vivre l’American dream. Il […] Lire la suite

Saya, de Richard COLLASSE

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Trois personnages aux destins intimement liés se croisent dans ce roman : Jinwaki, en perdition après son licenciement, sa femme Kaori, désœuvrée et névrotique, et sa maîtresse Saya, une adolescente de dix-sept ans. Cet ouvrage explore les contraintes que fait peser la société japonaise sur ces trois personnages. Tandis qu’ils tentent de sauver les apparences, leur vie et leurs certitudes se délitent peu à peu. Que ce soit en entretenant une relation sexuelle avec un homme plus âgé, en cachant son licenciement à sa famille ou en trouvant un plaisir malsain à subrepticement torturer sa belle-mère, on voit les héros […] Lire la suite

Alexandre et Alestria, de Shan SA

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Ce qui m’a d’abord frappée en lisant ce roman est le fait que son auteure, Shan Sa, semble loin de son univers habituel. J’avais, en effet, lu auparavant plusieurs de ses romans historiques se déroulant en Chine, son pays d’origine (La joueuse de go et Impératrice notamment). Or, dans ce nouvel ouvrage, il est question d’Alexandre le Grand, le célèbre héros antique, dont la vie a déjà fait l’objet de maints récits tant littéraires que cinématographiques. Cependant, l’auteur livre une vision très personnelle de son héros tout en s’appuyant sur de bonnes bases historiques. C’est au niveau de la personnalité […] Lire la suite

Dans les Plis du Kimono, de Jocelyne GODARD

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Ce roman se déroule dans le Japon du XIIème siècle, alors que différents clans luttent pour le pouvoir. Ce cadre historique, dont l’atmosphère est très bien retranscrite par l’auteure, est ce que j’ai préféré. C’est particulièrement intéressant de découvrir l’organisation politique et militaire du Japon à cette époque et la manière dont la fonction de Shogun (un chef militaire constituant le dirigeant de facto du pays) a été créée. J’ai néanmoins eu du mal à retenir les noms des différents personnages, tant ils étaient nombreux et souvent compliqués ! J’ai particulièrement aimé le personnage de Masako, l’héroïne du roman, inspirée […] Lire la suite

La Fille Automate, de Paolo BACIGALUPI

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Autant vous dire que lorsque j’ai appris les nombreux prix prestigieux reçus par ce roman, je me suis précipitée pour le lire. Mes attentes étaient donc fortes… et je n’ai pas été déçue ! J‘adore cette science fiction d’anticipation qui explore la Terre dans son futur proche (ici, la fin du XXIème siècle) et offre des clés de lecture de notre époque. Dans ce roman, Paolo Bacigalupi nous fait réfléchir sur les rapports de force entre multinationales et pays en développement, les manipulations génétiques,  les famines provoquées par la cupidité des plus riches. Il nous montre que les décisions que […] Lire la suite

La Trilogie de l’Empire, de Raymond E. FEIST & Janny WURTS

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Le cadre de cette trilogie est inspiré de la société japonaise médiévale. On retrouve cette influence aussi bien dans les mentalités des personnages et les règles et traditions qui régissent cet univers, que dans l’atmosphère de cette trilogie. Ces éléments colorent l’œuvre toute entière et lui confère une originalité bienvenue dans le monde de la fantasy, le plus souvent très « occidentalo-centré ». La Trilogie de l’Empire relate le destin de Mara qui devient, après la disparition de son père et de son frère, l’unique héritière du clan des Acoma et se retrouve alors entraînée dans les manœuvres tortueuses de sa caste, dans […] Lire la suite