L’Enfant de l’Etranger, d’Alan HOLLINGHURST

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Dans L’enfant de l’étranger d’Alan Hollinghurst, le lecteur suit, tout le long du vingtième siècle, différents moments de vie d’une famille anglaise. Son histoire entière est marquée par le souvenir d’une amitié et d’une double liaision : celle qui lia, au début des années 10, un frère (Georges) et une sœur (Daphné) au jeune, charismatique, et trouble poète, Cecil Valance. Les différents chapitres s’attardent sur des instants clés de l’histoire intime de cette famille, dont on découvre, presque subrepticement, parfois des décennies après, des éléments majeurs. Nombreux sont les faits et les personnages qui ne sont qu’effleurés, voire complètement occultés, […] Lire la suite

Orgueils et Préjugés (série de la BBC)

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Alors que je suis en train de découvrir en ce moment le roman Une saison à Longbourn de Jo Baker, une « austinerie » qui revisite Orgueils et Préjugés du point de vue des domestiques, j’en profite pour parler aujourd’hui de cette œuvre – et surtout de son adaptation par la BBC – à laquelle je tiens particulièrement ! Il s’agit donc du roman Orgueils et Préjugés (Pride & Prejudice) publié en 1813 par la romancière anglaise Jane Austen, qui trace le portrait élégant et ironique de la romance entre Elizabeth Bennet, jeune femme vive et passionnée, et Mr Dary, un orgueilleux […] Lire la suite

L’homme-rune, de Peter V. BRETT

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Tome 1 du Cycle des Démons C’est l’un des succès surprises de la fantasy actuelle… L’homme-rune de Peter Brett dresse le portrait d’un monde où lorsque la nuit tombe, des démons sortent de la terre pour tuer tout ce qui se trouve sur leur passage, forçant les humains à vivre dans la peur et à organiser leur société autour de cette menace. Premier signe d’un bon roman : j’ai lu ce livre, pourtant épais, en quelques jours à peine, en ayant de la peine à m’arrêter ! L’écriture de l’auteur est particulièrement agréable et fluide et on n’y retrouve pas […] Lire la suite

La Reine Margot, d’Alexandre DUMAS

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Plus d’un siècle et demi après sa première publication, on pourrait craindre que le roman d’Alexandre Dumas (père), La Reine Margot, ne soit trop difficile d’accès, trop différent dans son style pour que le lecteur moderne en apprécie la lecture. Mais, pour ma part, c’est tout le contraire que j’ai ressenti ! J’ai trouvé ce roman prenant, très agréable à lire, bien que tirant parfois en longueur. Toutefois, Dumas dépeint avec une réussite rare l’atmosphère lourde et empoisonnée du Louvre sous le règne de Charles IX. Complots, tromperies, empoisonnements sont retranscrits à merveille et confèrent à l’œuvre toute sa saveur. […] Lire la suite

Saya, de Richard COLLASSE

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Trois personnages aux destins intimement liés se croisent dans ce roman : Jinwaki, en perdition après son licenciement, sa femme Kaori, désœuvrée et névrotique, et sa maîtresse Saya, une adolescente de dix-sept ans. Cet ouvrage explore les contraintes que fait peser la société japonaise sur ces trois personnages. Tandis qu’ils tentent de sauver les apparences, leur vie et leurs certitudes se délitent peu à peu. Que ce soit en entretenant une relation sexuelle avec un homme plus âgé, en cachant son licenciement à sa famille ou en trouvant un plaisir malsain à subrepticement torturer sa belle-mère, on voit les héros […] Lire la suite

La Société des Jeunes Pianistes, de Ketil BJORNSTAD

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Ketil Björnstad est un musicien et un compositeur norvégien de renom. Et dans ce roman, il se révèle également un écrivain de talent. Il nous décrit le parcours initiatique d’Aksel Vinding, un adolescent d’Oslo confronté à la mort accidentelle de sa mère et aux non-dits de sa famille en perdition, qui décide de se consacrer tout entier à la musique… et à sa fascination pour sa voisine, Anja Skoog, également musicienne . De manière naturelle, ce roman est d’abord une immersion dans l’univers de la musique classique. On ressent à travers les mots de Ketil Björnstad la puissance et la […] Lire la suite

Les Fiancées d’Odessa, de Janet Skeslien CHARLES

Les Fiancées d'Odessa

Ancré dans la réalité contemporaine, ce roman est, de ce fait, à l’opposé de ceux que je choisis d’habitude. Malgré cela (et en dépit également de la couverture particulièrement… kitsch !), j’ai dévoré ces quelques quatre-cent pages… Le ton de ce roman, à la fois léger et grave, plein d’humour mais doux amer, m’a immédiatement séduite. A travers les yeux de Doria, l’héroïne et la narratrice, nous découvrons l’Ukraine post-communiste et, en premier lieu, les difficultés de ses habitants. Ceux-ci sont confrontés, entre autres, au déclassement professionnel, à la pénurie et à la corruption. Pourtant, une fois ces pages refermées, […] Lire la suite

Alexandre et Alestria, de Shan SA

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Ce qui m’a d’abord frappée en lisant ce roman est le fait que son auteure, Shan Sa, semble loin de son univers habituel. J’avais, en effet, lu auparavant plusieurs de ses romans historiques se déroulant en Chine, son pays d’origine (La joueuse de go et Impératrice notamment). Or, dans ce nouvel ouvrage, il est question d’Alexandre le Grand, le célèbre héros antique, dont la vie a déjà fait l’objet de maints récits tant littéraires que cinématographiques. Cependant, l’auteur livre une vision très personnelle de son héros tout en s’appuyant sur de bonnes bases historiques. C’est au niveau de la personnalité […] Lire la suite

Thyia de Sparte, de Cristina RODRIGUEZ

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Une fois encore, Cristina Rodriguez nous emmène dans les dédales de l’antiquité, cette fois-ci dans la légendaire ville de Sparte… J’avais adoré son autre roman Le César aux Pieds Nus, c’est pourquoi je me suis précipitée sur celui-ci ! J’ai trouvé que l’auteure dépeignait d’une façon remarquable la ville de Sparte et ses habitants avec leurs traditions, leurs spécificités, leur manière de vivre et de combattre. Mais ce n’est pas seulement la dimension guerrière de la ville qui est montrée, et c’est le fait de découvrir de nouvelles facettes de la Cité antique que j’ai particulièrement apprécié. C’est dans ce […] Lire la suite

Moi, Constance, princesse d’Antioche, de Marina DEDEYAN

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Ce roman m’a tout d’abord séduite de par son cadre spatio-temporel : le Moyen-Orient au XIIème siècle. J’ai vraiment apprécié de découvrir cette partie du monde (la principauté d’Antioche, au nord de la Syrie) et le cadre historique du roman (la défense des États latins d’Orient), à travers les yeux de l’héroïne, Constance. Cela m’a permis d’en apprendre davantage sur cette époque mouvementée et si fascinante (et plutôt méconnue). On sent que l’auteure, Marina Dédéyan, maîtrise son sujet car elle retranscrit à merveille cet univers et son atmosphère. C’est, selon moi, à la fois le défaut et l’atout de ce […] Lire la suite

Abzalon, de Pierre BORDAGE

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L’intrigue de ce roman de science fiction se démarque de par son originalité. Ici, il est question de la cohabitation forcée, dans un vaisseau spatial, entre les membres d’une communauté religieuse extrémiste et des prisonniers particulièrement dangereux. Tous sont en route vers une nouvelle Terre promise… De cette histoire peu commune, Pierre Bordage a tiré un roman haletant, qui se lit sans répit, pour le plus grand plaisir du lecteur. On suit parallèlement les aventures d’Abzalon et d’Ellula, deux personnages dont je me suis rapidement sentie proche. Il est en particulier intéressant que Bordage ait imaginé le personnage d’Abzalon, qui […] Lire la suite

La Ballade de Pern, d’Anne McCAFFREY

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La Ballade de Pern est l’œuvre de toute une vie, un cycle original et prenant qui constitue une réussite dans le domaine de l’imaginaire. Les romans et nouvelles qui le composent ont été écrits par Anne McCaffrey à différentes époques, et sont, de ce fait, de qualité et d’intérêt inégaux. Ils reflètent néanmoins la progression du travail de l’écrivaine et leur diversité expliquent la profondeur du cycle. Cette saga nous plonge au cœur de l’histoire et de l’évolution d’une planète, Pern. Chaque tome permet d’en découvrir davantage sur ses habitants, qui y ont immigré pour bâtir une nouvelle société, ainsi […] Lire la suite

Le Rivage des Femmes, de Pamela SARGENT

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L’idée sur laquelle repose tout ce roman est particulièrement intéressante : dans ce monde de fiction, ce sont les femmes qui détiennent à la fois le pouvoir, la technologie et le savoir ! Cloitrées dans des cités, elles ne se mêlent jamais aux hommes, qui, dans la nature sauvage, vivent dans la violence et le dénuement et considèrent les représentantes de l’autre sexe comme des déesses. A travers cette intrigue originale, le but est évidemment de renverser le schéma de la domination masculine traditionnelle et de pousser le lecteur à réfléchir sur les rapports hommes-femmes. Toutefois, la force du Rivage […] Lire la suite

Porteurs d’Âmes, de Pierre BORDAGE

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Au-delà de la multiplicité des genres littéraires auxquels il appartient (polar, roman d’amour, roman d’anticipation), Porteurs d’Âmes est un roman engagé. Située dans un univers ultra-contemporain (la France, quelques années dans le futur), l’intrigue en accentue certaines de ses failles : la peur de l’autre, les inégalités, la pauvreté, l’intolérance. A partir de là, et avec son regard humaniste, Pierre Bordage dénonce les dérives de notre société et nous invite à réfléchir sur son évolution. Dans ce roman, un procédé de transfert d’âme permet à certains personnages d’expérimenter tout ce que vit et ressent une autre personne. C’est donc par […] Lire la suite

La Trilogie de l’Empire, de Raymond E. FEIST & Janny WURTS

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Le cadre de cette trilogie est inspiré de la société japonaise médiévale. On retrouve cette influence aussi bien dans les mentalités des personnages et les règles et traditions qui régissent cet univers, que dans l’atmosphère de cette trilogie. Ces éléments colorent l’œuvre toute entière et lui confère une originalité bienvenue dans le monde de la fantasy, le plus souvent très « occidentalo-centré ». La Trilogie de l’Empire relate le destin de Mara qui devient, après la disparition de son père et de son frère, l’unique héritière du clan des Acoma et se retrouve alors entraînée dans les manœuvres tortueuses de sa caste, dans […] Lire la suite

Phénix, de Bernard SIMONAY

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Publié il y a presque 30 ans, ce roman de fantasy est une réussite incontestable et qui se distingue pour moi de deux manières. La première est le fait qu’il soit écrit par un français, Bernard Simonay, fait plutôt rare tant ce genre est dominé par les anglo-saxons ; la seconde est qu’il s’agit du premier livre de fantasy que j’ai lu, un roman que j’ai adoré et qui demeure sans aucun doute l’un de mes préférés ! La force de Phénix réside dans l’univers créé par Bernard Simonay. L’intrigue ne se déroule pas dans un monde imaginaire, mais sur […] Lire la suite

La Saga de l’Empire Skolien, de Catherine ASARO

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La Saga de l’Empire Skolien est un cycle d’une très grande ampleur, dont seule une petite partie a été traduite en français. Les lecteurs francophones n’ont donc qu’un aperçu, à travers ces quatre romans, de l’univers développé par Catherine Asaro. (Et malheureusement, les éditions Mnémos, que j’ai contacté, ne prévoient pas de publier la suite….) Chacun d’entre eux reprend et développe un arrière-plan fouillé et particulièrement intéressant, dont les enjeux se font sentir tout au long de la saga. On découvre trois grandes forces en présence dans ce space-opera : la Terre, et deux Empires issus d’une race d’humains enlevés de […] Lire la suite

Au Tréfonds du Ciel, de Vernor VINGE

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Ce roman de science fiction est une œuvre ambitieuse et conséquente puisqu’elle s’étale sur près de 1000 pages. Si l’auteur explore avec minutie les différents contextes dans lesquels évoluent ses héros, je ne me suis pas ennuyée une seconde durant ma lecture tant l’intrigue est prenante et le suspense bien mené. (Par ailleurs, cet ouvrage se situe dans le même univers qu’Un Feu sur l’Abîme, qui se déroule un millénaire plus tard.) Au Tréfonds du Ciel est un grand roman d’aventure, épique, inventif où les coups de théâtre foisonnent. Une véritable tension s’instaure progressivement du fait des dangers et des enjeux […] Lire la suite