Le Récital des Anges, de Tracy CHEVALIER

Le Récital des Anges

Après avoir eu un vrai coup de cœur pour le dernier roman de Tracy Chevalier (La dernière fugitive), j’ai eu envie de poursuivre mes découvertes avec un autre livre de l’écrivaine américaine : Le Récital des Anges. Malheureusement, c’est à une toute autre conclusion que je parviens après cette lecture… Le décor historique de ce roman est l’Angleterre du début du XXème siècle, alors que le très long règne de la reine Victoria vient de se terminer… Deux familles bourgeoises, les Coleman et les Waterhouse, dont les maisons et les tombes familiales sont voisines, sont amenées à se fréquenter à […] Lire la suite

La dernière fugitive, de Tracy CHEVALIER

La dernière fugitive

Attention, coup de cœur ! Cela faisait longtemps qu’un roman ne m’avait autant enthousiasmée… Et cela grâce à la plume de Tracy Chevalier (une romancière américaine que j’ai d’abord découverte avec son célèbre roman La Jeune Fille à la Perle). Le récit débute avec le départ d’Honor Bright et de sa sœur, deux jeunes Quakers, pour les Etats-Unis. Nous sommes au milieu du XIXème siècle et lorsque la jeune femme arrive à destination, dans une petite bourgade de l’Ohio, c’est à un monde très éloigné de son Angleterre natale qu’elle se trouve confrontée. La rudesse de la vie qu’elle y […] Lire la suite

Pompéi, de Robert HARRIS

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L’auteur du roman Imperium s’intéresse ici à un autre événement phare de la Rome Antique, resté dans toutes les mémoires grâce aux recherches archéologiques qui ont pu y être menées : le drame de Pompéi. Roger Harris adopte un point de vue assez original puisque le héros est un jeune ingénieur, originaire de Rome, et qui vient d’arriver dans la région pour son travail. Le récit débute quelques jours avant le drame, chaque chapitre s’ouvrant par une citation traitant de volcanologie, ce qui entraîne une montée en tension progressive… Les heures s’égrènent peu à peu avant l’événement final, comme un […] Lire la suite

Filles de Shanghai, de Lisa SEE

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Ce roman retrace le parcours de deux sœurs, de leurs débuts flamboyants dans la Shanghai des années 30 jusqu’à leur immigration aux États-Unis et leur évolution dans ce nouveau pays. On retrouve tous les ingrédients d’une bonne fiction historique : des personnages féminins forts, des secrets familiaux et un arrière-plan historique passionnant. Cependant, j’ai trouvé que la première partie du roman (jusqu’à l’arrivée des deux sœurs aux États-Unis) était parsemée de situations plutôt invraisemblables, en particulier toute la partie qui se déroule à Angel Island (en dépit du fait qu’il était très intéressant de découvrir le processus d’immigration de ces […] Lire la suite

La Reine Margot, d’Alexandre DUMAS

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Plus d’un siècle et demi après sa première publication, on pourrait craindre que le roman d’Alexandre Dumas (père), La Reine Margot, ne soit trop difficile d’accès, trop différent dans son style pour que le lecteur moderne en apprécie la lecture. Mais, pour ma part, c’est tout le contraire que j’ai ressenti ! J’ai trouvé ce roman prenant, très agréable à lire, bien que tirant parfois en longueur. Toutefois, Dumas dépeint avec une réussite rare l’atmosphère lourde et empoisonnée du Louvre sous le règne de Charles IX. Complots, tromperies, empoisonnements sont retranscrits à merveille et confèrent à l’œuvre toute sa saveur. […] Lire la suite

Auguste, de Roger CARATINI

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Ce roman est basé sur un contexte historique passionnant qui est celui de l’Empire romain à la fin du Ier siècle avant Jésus-Christ. Il suit les traces du jeune Octave, légataire universel de Jules César, et qui deviendra le futur Empereur Auguste. Cependant, cet ouvrage ne tient pas ses promesses car le pari ambitieux de l’auteur (écrire un livre à la croisé de la biographie et du roman), n’est pas un pari réussi. On obtient un ouvrage assez ennuyeux (la description technique des guerres occupe une place prépondérante) où les très rares personnages fictifs n’ont aucune épaisseur ni le moindre […] Lire la suite

La Légende d’une Servante, de Paula FOX

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La Légende d’une Servante se présente comme l’itinéraire étasunien, au début du XXème siècle, d’une jeune fille métisse originaire de l’île San Pedro dans les Caraïbes. Au centre de l’intrigue se trouve donc Luisa, l’héroïne et la narratrice, qui nous fait partager sa vie, ses doutes, ses rêves et ses déceptions. Grâce à la description réaliste et sensible de sa vie intérieure, je me suis attachée à ce personnage. A l’inverse, les autres personnages, souvent stéréotypés, n’ont pas suscité un véritable intérêt chez moi. Ce que j’ai trouvé de mieux dans ce roman est l’écriture toute en rythme et en […] Lire la suite

Alexandre et Alestria, de Shan SA

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Ce qui m’a d’abord frappée en lisant ce roman est le fait que son auteure, Shan Sa, semble loin de son univers habituel. J’avais, en effet, lu auparavant plusieurs de ses romans historiques se déroulant en Chine, son pays d’origine (La joueuse de go et Impératrice notamment). Or, dans ce nouvel ouvrage, il est question d’Alexandre le Grand, le célèbre héros antique, dont la vie a déjà fait l’objet de maints récits tant littéraires que cinématographiques. Cependant, l’auteur livre une vision très personnelle de son héros tout en s’appuyant sur de bonnes bases historiques. C’est au niveau de la personnalité […] Lire la suite

L’Enfant de Port-Royal – le roman de Racine, de Rose VINCENT

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A la croisée de la biographie et du roman, L’enfant de Port-Royal est un ouvrage intéressant à découvrir car, pour une fois, ce mélange des genres est plutôt réussi. A condition d’être intéressé par le héros, le dramaturge Jean Racine, et son époque ! Cet ouvrage permet d’appréhender de manière assez fouillée la vie de Racine, depuis son enfance jusqu’à sa mort, de comprendre la genèse de certaines de ses pièces mais surtout d’en apprendre davantage à propos de l’homme que fut Jean Racine ou tout du moins de l’homme qu’il a pu être. Évidemment, il est plus intéressant de […] Lire la suite

Dans les Plis du Kimono, de Jocelyne GODARD

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Ce roman se déroule dans le Japon du XIIème siècle, alors que différents clans luttent pour le pouvoir. Ce cadre historique, dont l’atmosphère est très bien retranscrite par l’auteure, est ce que j’ai préféré. C’est particulièrement intéressant de découvrir l’organisation politique et militaire du Japon à cette époque et la manière dont la fonction de Shogun (un chef militaire constituant le dirigeant de facto du pays) a été créée. J’ai néanmoins eu du mal à retenir les noms des différents personnages, tant ils étaient nombreux et souvent compliqués ! J’ai particulièrement aimé le personnage de Masako, l’héroïne du roman, inspirée […] Lire la suite

Thyia de Sparte, de Cristina RODRIGUEZ

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Une fois encore, Cristina Rodriguez nous emmène dans les dédales de l’antiquité, cette fois-ci dans la légendaire ville de Sparte… J’avais adoré son autre roman Le César aux Pieds Nus, c’est pourquoi je me suis précipitée sur celui-ci ! J’ai trouvé que l’auteure dépeignait d’une façon remarquable la ville de Sparte et ses habitants avec leurs traditions, leurs spécificités, leur manière de vivre et de combattre. Mais ce n’est pas seulement la dimension guerrière de la ville qui est montrée, et c’est le fait de découvrir de nouvelles facettes de la Cité antique que j’ai particulièrement apprécié. C’est dans ce […] Lire la suite

Les Dîners de Calpurnia, de Jean DIWO

calpurnia

Dans ce roman, l’auteur cherche à croiser la petite et la grande histoire mais le résultat se révèle mitigé. D’un côté, il évoque les principaux traits du règne des différents Empereurs romains sur près d’un siècle (conquêtes militaires, entreprises architecturales, etc…). Il décrit également leur caractère, leur comportement, leur rapport au pouvoir et au peuple. Cela permet d’offrir à l’intrigue un très bon cadre et une véritable profondeur historique. Cependant, il manque un véritable souffle, une véritable ambition à ces considérations pour que ces Empereurs fassent réellement partis de l’intrigue (trop peu de récits en parallèle par exemple) et ne […] Lire la suite

Les Cavaliers de la Paix, d’Aymeric de DAMPIERRE

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C’est la France du XVIIème siècle qui sert de cadre historique à ce roman et l’on y côtoie donc les grandes figures de l’époque (comme Anne d’Autriche ou Richelieu). Malgré ce contexte a-priori peu original pour une fiction historique, cet ouvrage s’est au final révélé être une agréable surprise. D’une part, il est évident que l’auteur a longuement travaillé son sujet. Il n’hésite pas à approfondir les détails géopolitiques et les descriptions ce qui permet au lecteur d’avoir une perspective relativement (et inhabituellement) complète de la guerre de 30 ans. Il en résulte un roman très riche, même s’il souffre […] Lire la suite

Moi, Constance, princesse d’Antioche, de Marina DEDEYAN

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Ce roman m’a tout d’abord séduite de par son cadre spatio-temporel : le Moyen-Orient au XIIème siècle. J’ai vraiment apprécié de découvrir cette partie du monde (la principauté d’Antioche, au nord de la Syrie) et le cadre historique du roman (la défense des États latins d’Orient), à travers les yeux de l’héroïne, Constance. Cela m’a permis d’en apprendre davantage sur cette époque mouvementée et si fascinante (et plutôt méconnue). On sent que l’auteure, Marina Dédéyan, maîtrise son sujet car elle retranscrit à merveille cet univers et son atmosphère. C’est, selon moi, à la fois le défaut et l’atout de ce […] Lire la suite

Imperium, de Robert HARRIS

imperium

Ce roman, véritable thriller politique, est tout simplement captivant de bout en bout. Cela est d’abord dû à la période historique passionnante et riche en événements durant laquelle il se déroule. L’auteur nous fait découvrir les arcanes politiques de la démocratie romaine (élections, Sénat, corruption…) à travers l’ascension du célèbre avocat, homme politique et orateur : Cicéron. Grâce à ce livre, j’ai énormément appris sur ce sujet sans que cela soit jamais ennuyeux ou rébarbatif. Cela implique néanmoins que seule la facette politique de Rome soit explorée, laissant de côté les autres visages de la ville. Cela permet néanmoins un […] Lire la suite

Fleur de Neige, de Lisa SEE

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Dans ce roman, on découvre Fleur de Lis, fille de paysans, et Fleur de Neige, d’origine aristocratique, deux filles nées le même jour, la même année. En dépit de leurs différences, elles sont liées par une amitié inébranlable et sont contraintes par leur condition, celle des femmes chinoises au XIXème siècle. J‘ai trouvé que le destin de ces « branches inutiles », comme on les appelait, était subtilement traité par Lisa See. Elle nous fait découvrir tous les aspects de leur vie (bandage des pieds, mariages arrangés, vie avec la belle-famille) avec délicatesse et poésie. Ce roman permet de mieux comprendre ce […] Lire la suite

Le César aux Pieds Nus, de Cristina RODRIGUEZ

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J’ai trouvé que ce livre était une véritable réussite ! D’abord, cela tient à la justesse et à l’intérêt de son arrière-plan historique. Le roman se déroule dans la Rome Antique, durant l’une de ces périodes fascinantes de l’Histoire. Il s’agit ici de la fin de règne de l’Empereur de Rome, Tibère. Tous ceux qui, comme moi, sont amateurs de fictions historiques vont pouvoir se régaler ! Avec beaucoup d’exactitude et de clarté (ce qui n’est pas toujours facile), Cristina Rodriguez aborde le destin de la famille de Germanicus, fils adoptif de Tibère, au milieu des complots, des intrigues et […] Lire la suite

L’Enjomineur, de Pierre BORDAGE

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Cette saga de fantasy historique se déroule durant la Révolution française et se démarque de par l’originalité et l’inventivité dont fait preuve l’auteur. Ce dernier retranscrit à merveille l’atmosphère de ces années : le tumulte révolutionnaire, les ardeurs monarchistes, les révoltes des villes et des campagnes… Cette trilogie met en scène Milo, saisonnier dans une ferme en Vendée, et Cornuaud, revenant au pays après avoir travaillé sur un négrier, qui se retrouvent tous deux confrontés aux troubles révolutionnaires qui secouent la France dans les années 1790. C’est principalement du point de vue des couches populaires que cette trilogie dépeint la […] Lire la suite