Le goût des jeunes filles, de Dany Laferrière

Port-au-Prince, 1968. Dans une Haïti déchirée entre la bourgeoisie, soutien du pouvoir en place, et une majorité confrontée à la pauvreté et la violence, on découvre le destin de cinq jeunes filles. Libres, passionnées, parfois vulgaires, en proie aux éclats du désir (moins souvent de l’amour), elles incarnent ce vent nouveau qui souffle sur l’île. Fanfan, un jeune garçon du même âge, élevé par une mère et des tantes très protectrices, découvre le temps d’un week-end la vie de ces jeunes filles. L’écriture de Dany Laferrière est puissante, imaginative, et fait vivre à merveille ces personnages. Par petites touches, il… Lire la suite

L’Enfant de l’Etranger, d’Alan HOLLINGHURST

Dans L’enfant de l’étranger d’Alan Hollinghurst, le lecteur suit, tout le long du vingtième siècle, différents moments de vie d’une famille anglaise. Son histoire entière est marquée par le souvenir d’une amitié et d’une double liaision : celle qui lia, au début des années 10, un frère (Georges) et une sœur (Daphné) au jeune, charismatique, et trouble poète, Cecil Valance. Les différents chapitres s’attardent sur des instants clés de l’histoire intime de cette famille, dont on découvre, presque subrepticement, parfois des décennies après, des éléments majeurs. Nombreux sont les faits et les personnages qui ne sont qu’effleurés, voire complètement occultés,… Lire la suite

Les Filles de l’ouragan, de Joyce MAYNARD

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Ce roman de l’américaine Joyce Maynard débute dans les années 50, au milieu des plaines du New Hampshire, alors que deux bébés, Ruth et Dana, sont conçus lors de la même nuit d’orage. On suit tour à tour, chapitre après chapitre, année après année, leurs vies qui se déroulent dans cette Amérique en transition. Chacune à leur façon, elles s’éloignent – avec plus ou moins de difficultés – des modèles familiaux qui ont été les leurs. Ruth délaisse la vie austère et puritaine de la ferme dans laquelle elle a grandie pour expérimenter les joies de l’art et les douleurs… Lire la suite

Une place à prendre, de J. K. ROWLING

Une place à prendre

Fini Harry Potter, les sorciers et les baguettes magiques : Une place à prendre est le premier roman que J.K. Rowling ait écrit à la suite de sa célèbre série. Et ma première impression en terminant ce roman est qu’elle a vraiment cherché à radicalement s’éloigner de l’univers et du style d’Harry Potter… ce que je trouve plutôt courageux pour un auteur aussi célèbre. Une place à prendre se déroule dans une petite ville d’Angleterre, Pagford, où la mort d’un conseiller municipal, Barry Fairbrother, fervent défenseur des quartiers les plus défavorisés, entraîne à la suite une série de révélations et… Lire la suite

Noces Indiennes, de Sharon MAAS

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Noces Indiennes est un roman ambitieux puisqu’on alterne avec trois narrateurs, vivant à des époques différentes et sur plusieurs continents. A travers ce livre, le lecteur découvre différentes facettes de l’Inde, pré et post coloniale, mais également son évolution : il y est question de rébellion contre le poids des traditions, d’amour et de mariage, de la quête d’identité, des liens du sang et des liens du cœur. J’ai été rapidement séduite par le début de l’ouvrage qui nous fait pénétrer dans le quotidien de trois jeunes héros, Savitri, Nat et Saroj, et des difficultés qu’ils rencontrent : jeune domestique… Lire la suite

Le Cercle Littéraire des Amateurs d’Epluchures de Patates, de SHAFFER & BARROWS

Cercle Littéraire

Un des livres les plus plébiscités par la blogosphère et un de ceux que je prévoyais de lire depuis longtemps… C’est désormais chose faite  ! Je risque de ne pas être aussi dithyrambique que beaucoup de critiques, bien que j’ai beaucoup apprécié ma lecture. Le Cercle Littéraire des Amateurs d’Epluchures de Patates est un roman épistolaire nous décrivant la relation qui se noue, en 1946, entre une écrivaine, Juliet Ashton, et un groupe d’amis de Guernesey avec qui elle commence à correspondre suite à une série de coïncidences. Ils échangent à propos du cercle littéraire que ces iliens ont créé… Lire la suite

Les Esprits de l’Océan, d’Eden ROBINSON

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Texte puissant et original, Les Esprits de l’océan d’Eden Robinson fait partie de ces romans qui prennent le lecteur à cœur et ne le lâchent plus. L’intrigue se déroule de nos jours, en Colombie britannique, dans la réserve indienne des Haisla. L’héroïne, Lisamarie, attends anxieusement des nouvelles de son frère, porté disparu en mer, ce qui la conduit à se remémorer les temps marquants de leur enfance et de leur adolescence… Ce roman est d’abord une réflexion, une description d’une communauté en particulier, celle des Haisla. Je trouve que ces réserves indiennes modernes sont difficiles à imaginer vue d’ici, et… Lire la suite

La Dernière Conquête du Major Pettigrew, d’Helen SIMONSON

La Dernière Conquête du Major Pettigrew

La campagne anglaise, un major à la retraite, un club de golf et ses habitués… et une épicière d’origine pakistanaise : le décor de La dernière conquête du major Pettigrew est planté. Le héros se nomme Ernest Pettigrew, l’incarnation du gentleman anglais, veuf, et coulant sa paisible retraite dans le petit village d’Edgecombe St. Mary. Presque par hasard, son cœur commence à s’emballer pour Mme Ali, un intérêt doublement scandaleux pour leurs voisins, de par les origines sociales et culturelles de cette dernière ! J’aime cette atmosphère anglaise un peu surannée, merveilleusement décrite par Helen Simonson, et dont on retrouve… Lire la suite

L’impossible Miss Ella, de Toni JORDAN

L'impossible Miss Ella

Dans cette atmosphère de rentrée, rien de telle que la chronique d’une lecture tout ce qu’il y a de plus estivale : L’Impossible Miss Ella de Toni Jordan. J’avais eu envie d’emporter en vacances de la lecture un peu plus légère… et j’ai été gâtée ! Tous les ingrédients de la chick lit sont réunis dans ce roman : une héroïne sexy, intelligente mais un peu gaffeuse, une histoire d’amour compliqué avec un beau et riche (mais mystérieux !) jeune homme et des personnages secondaires hauts en couleurs. Point plutôt original, l’héroïne, Della, ainsi que toute sa famille sont des… Lire la suite

Le Récital des Anges, de Tracy CHEVALIER

Le Récital des Anges

Après avoir eu un vrai coup de cœur pour le dernier roman de Tracy Chevalier (La dernière fugitive), j’ai eu envie de poursuivre mes découvertes avec un autre livre de l’écrivaine américaine : Le Récital des Anges. Malheureusement, c’est à une toute autre conclusion que je parviens après cette lecture… Le décor historique de ce roman est l’Angleterre du début du XXème siècle, alors que le très long règne de la reine Victoria vient de se terminer… Deux familles bourgeoises, les Coleman et les Waterhouse, dont les maisons et les tombes familiales sont voisines, sont amenées à se fréquenter à… Lire la suite

Quand Dieu était un lapin, de Sarah WINMAN

Quand Dieu était un lapin

Le titre est assez étrange, la couverture enfantine, je ne savais donc pas trop à quoi m’attendre en commençant à lire ce roman de Sarah Winman. On y découvre Elly, une petite fille aimante et originale, un peu solitaire, qui grandit en Angleterre dans les années 70, entourée de sa famille, de sa meilleure amie Jenny Penny et de son lapin, prénommé Dieu. Je m’attendais à un livre drôle et amusant, mais le monde d’Elly se révèle teinté de douleurs secrètes. Presque subrepticement, les horreurs de la vie se glissent dans l’intrigue (à commencer, dès les premières pages, par la… Lire la suite

La dernière fugitive, de Tracy CHEVALIER

La dernière fugitive

Attention, coup de cœur ! Cela faisait longtemps qu’un roman ne m’avait autant enthousiasmée… Et cela grâce à la plume de Tracy Chevalier (une romancière américaine que j’ai d’abord découverte avec son célèbre roman La Jeune Fille à la Perle). Le récit débute avec le départ d’Honor Bright et de sa sœur, deux jeunes Quakers, pour les Etats-Unis. Nous sommes au milieu du XIXème siècle et lorsque la jeune femme arrive à destination, dans une petite bourgade de l’Ohio, c’est à un monde très éloigné de son Angleterre natale qu’elle se trouve confrontée. La rudesse de la vie qu’elle y… Lire la suite

Le Vieux qui ne voulait pas fêter son Anniversaire, de Jonas JONASSON

Avec la sortie au cinéma de l’adaptation du roman Le Vieux qui ne voulait pas fêter son Anniversaire, les présentoirs étaient remplis d’exemplaires de ce roman… ce qui m’a donné envie de le découvrir à mon tour ! Ce livre nous emmène sur les traces d’Allan Karlsson, un centenaire suédois bien décidé à s’échapper de la maison de retraite dans laquelle il vit, où l’on est déterminé à le priver d’alcool et à lui préparer une fête pour son anniversaire. Cette fuite (ainsi que le vol d’une valise) est le début d’une série d’aventures plus rocambolesques les unes que les… Lire la suite

A propos d’un Gamin, de Nick HORNBY

Après avoir beaucoup apprécié le roman Vous descendez ? de Nick Hornby, j’ai eu envie de lire l’un de ses précédents (et plus célèbres) livres : A propos d’un Gamin. On y découvre Will, célibataire endurci d’une trentaine d’années, dont la vie se résume à paraître « cool » et à percevoir des royalties qui lui évitent d’avoir à travailler (son père ayant écrit l’une des chansons de Noël les plus populaires du pays…). Sa vie change lorsqu’il décide de draguer des mères célibataires en s’inventant un fils imaginaire : ce stratagème l’amène à faire la connaissance de Marcus, un enfant décalé… Lire la suite

Mississippi, de Hillary JORDAN

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Le Mississippi, la fin des années 40 et une atmosphère lourde de tensions et de rancœurs : voilà comment on pourrait décrire en quelques mots ce roman. Il nous raconte les histoires croisées d’une femme au foyer blanche un peu naïve et de sa famille, contraints de s’installer dans une vieille ferme de la région, et de la famille voisine, des métayers noirs, en proie aux difficultés raciales et économiques. Ce livre repose sur la confrontation des pensées et des sentiments, puisque chaque chapitre nous plonge dans la tête de l’un des personnages. On comprend leurs peurs et leurs tourments,… Lire la suite

Le Goût des pépins de pommes, de Katharina HAGENA

Ce livre m’a été offert il y a quelques mois par une très bonne amie, mais je viens tout juste de le lire et de le terminer (j’ai tendance à « donner la priorité » à ceux que j’emprunte à la bibliothèque…) Ce roman est sans conteste de ceux dont j’admire l’écriture, légère et poétique, propre à ressusciter les souvenirs et les émotions. Dès les premières lignes, elle nous emmène sur les traces de Bertha, une vieille femme originaire d’un petit village du nord de l’Allemagne. Son enterrement vient d’avoir lieu, en présence de ses trois filles, et de sa petite-fille Iris,… Lire la suite

Le Bizarre Incident du Chien pendant la Nuit, de Mark HADDON

Le narrateur, Christopher, 15 ans, vit dans une petite bourgade d’Angleterre : il est atteint d’autisme et du syndrome d’Asperger. Il est doué pour les maths et les échecs, déteste le jaune mais adore le rouge et les horaires et ne peut manger les aliments qui se touchent dans son assiette. C’est en lisant sur internet des commentaires positifs sur l’auteur, Mark Haddon, que j’ai décidé de me procurer l’un de ces romans et celui-ci est, sans conteste, une découverte originale et plaisante. Les particularités du personnage sont ce qui font le charme et l’intérêt du livre… En effet, l’intrigue… Lire la suite

Une Saison à Longbourn, de Jo BAKER

« Les amateurs de Jane Austen et de Downton Abbey goûteront avec un plaisir particulier ce roman ». Ces quelques mots (ainsi que d’autres critiques également élogieuses) m’ont très rapidement convaincue d’acheter ce roman… (joies du marketing 😉 !) Ainsi que je l’expliquais il y a quelques jours dans cet article, je suis une grande admiratrice du travail de Jane Austen, et en particulier de son plus célèbre roman : Orgueil et Préjugés. Une Saison à Longbourn prend le pari de réutiliser les personnages et l’intrigue d’Orgueil et Préjugés mais en mettant cette fois-ci en avant le point de vue des domestiques…. Lire la suite

Pompéi, de Robert HARRIS

L’auteur du roman Imperium s’intéresse ici à un autre événement phare de la Rome Antique, resté dans toutes les mémoires grâce aux recherches archéologiques qui ont pu y être menées : le drame de Pompéi. Roger Harris adopte un point de vue assez original puisque le héros est un jeune ingénieur, originaire de Rome, et qui vient d’arriver dans la région pour son travail. Le récit débute quelques jours avant le drame, chaque chapitre s’ouvrant par une citation traitant de volcanologie, ce qui entraîne une montée en tension progressive… Les heures s’égrènent peu à peu avant l’événement final, comme un… Lire la suite

Filles de Shanghai, de Lisa SEE

Ce roman retrace le parcours de deux sœurs, de leurs débuts flamboyants dans la Shanghai des années 30 jusqu’à leur immigration aux États-Unis et leur évolution dans ce nouveau pays. On retrouve tous les ingrédients d’une bonne fiction historique : des personnages féminins forts, des secrets familiaux et un arrière-plan historique passionnant. Cependant, j’ai trouvé que la première partie du roman (jusqu’à l’arrivée des deux sœurs aux États-Unis) était parsemée de situations plutôt invraisemblables, en particulier toute la partie qui se déroule à Angel Island (en dépit du fait qu’il était très intéressant de découvrir le processus d’immigration de ces… Lire la suite