L’Enfant de l’Etranger, d’Alan HOLLINGHURST

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Dans L’enfant de l’étranger d’Alan Hollinghurst, le lecteur suit, tout le long du vingtième siècle, différents moments de vie d’une famille anglaise. Son histoire entière est marquée par le souvenir d’une amitié et d’une double liaision : celle qui lia, au début des années 10, un frère (Georges) et une sœur (Daphné) au jeune, charismatique, et trouble poète, Cecil Valance. Les différents chapitres s’attardent sur des instants clés de l’histoire intime de cette famille, dont on découvre, presque subrepticement, parfois des décennies après, des éléments majeurs. Nombreux sont les faits et les personnages qui ne sont qu’effleurés, voire complètement occultés, […] Lire la suite

Blitz, de Connie WILLIS (Black-out & All clear)

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Une uchronie, Blitz nous plonge à Oxford, dans un futur proche, à une époque où les historiens ne se contentent plus d’apprendre l’histoire dans les livres et les témoignages du passé, mais le (re)vivent en voyageant dans le temps. Les trois personnages principaux, Michael, Merope et Eileen, sont tous de jeunes historiens assignés pour quelques mois à l’observation de l’un des épisodes de la seconde guerre mondiale : l’évacuation de Dunkerque, le Blitz et le déplacement des enfants londoniens vers la campagne anglaise. Rapidement, ils réalisent qu’il leur est impossible de repartir vers leur présent et qu’ils sont coincés – […] Lire la suite

The Handmaid’s Tale (La Servante Ecarlate), de Margaret ATWOOD

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Lecture VO Après avoir assisté à une conférence sur le rôle de la science fiction à laquelle participait Margaret Atwood, j’ai eu envie de découvrir son travail. Par hasard, j’ai choisi The Handmaid’s Tale (La Servante écarlate dans la traduction française), une dystopie ou contre-utopie. Quelques années dans le futur, une dictature théocratique, la République de Gilead, a pris le pouvoir dans une partie de l’Amérique du Nord. La narratrice, Offred (nom qui lui a été assigné et signifie « Of Fred » ou appartient à Fred) fait partie de la caste des servantes. A cause de ses capacités reproductrices avérées, une […] Lire la suite

Mockingjay (La Révolte), de Suzanne COLLINS (T3)

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Lecture VO Après avoir beaucoup aimé The Hunger Games et Catching Fire, les deux premiers tomes de la série de science fiction de Suzanne Collins, l’heure est venue de lire l’ultime volet, Mockingjay. Et le seul dont je ne connaissais pas déjà l’intrigue au travers des films. Je suis passée par beaucoup d’émotions en lisant ce roman… sans vraiment réussir à décider, au premier abord, s’il s’agissait du meilleur ou du pire tome de la série ! Après les seconds Hunger Games, nous retrouvons Katniss Everdeen cachée dans le district 13, où se regroupent désormais tous ceux en guerre ouverte […] Lire la suite

Catching Fire (L’Embrasement), de Suzanne COLLINS (T2)

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Lecture VO Je poursuis ma « découverte » de la série Hunger Games avec le deuxième tome de la série, Catching Fire, où nos deux héros, Katniss et Peeta, vainqueurs inattendus des premiers jeux sont confrontés aux conséquences politiques de ce triomphe qui n’en restera pas un longtemps. De la même manière que pour le premier livre, je connaissais déjà l’intrigue à travers l’adaptation cinématographique qui en a été faite, il n’y avait donc pas d’effet de surprise. La principale différence que j’ai pu noter avec le film est que la majeure partie de ce roman se déroule avant la tenue des […] Lire la suite

The Hunger Games, de Suzanne COLLINS (T1)

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Lecture VO Enfin, je découvre cette trilogie littéraire… que je connaissais déjà bien évidemment à travers les films qui en ont été tirés. Ceux-ci ayant été un réel coup de cœur, il était temps pour moi de découvrir l’œuvre originale… Bien sûr, je connaissais déjà l’intrigue et comme dans le film, j’ai adoré. Efficace, un bon mélange de sentiments et d’action, et un univers dystopique intéressant. Pour rappel, cette trilogie se déroule en Amérique du Nord, dans un futur indéterminé, où la majeure partie de la population est asservie par une élite toute-puissante regroupée dans un lieu appelé Capitole. Maintenue […] Lire la suite

Les Esprits de l’Océan, d’Eden ROBINSON

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Texte puissant et original, Les Esprits de l’océan d’Eden Robinson fait partie de ces romans qui prennent le lecteur à cœur et ne le lâchent plus. L’intrigue se déroule de nos jours, en Colombie britannique, dans la réserve indienne des Haisla. L’héroïne, Lisamarie, attends anxieusement des nouvelles de son frère, porté disparu en mer, ce qui la conduit à se remémorer les temps marquants de leur enfance et de leur adolescence… Ce roman est d’abord une réflexion, une description d’une communauté en particulier, celle des Haisla. Je trouve que ces réserves indiennes modernes sont difficiles à imaginer vue d’ici, et […] Lire la suite

La Dernière Conquête du Major Pettigrew, d’Helen SIMONSON

La Dernière Conquête du Major Pettigrew

La campagne anglaise, un major à la retraite, un club de golf et ses habitués… et une épicière d’origine pakistanaise : le décor de La dernière conquête du major Pettigrew est planté. Le héros se nomme Ernest Pettigrew, l’incarnation du gentleman anglais, veuf, et coulant sa paisible retraite dans le petit village d’Edgecombe St. Mary. Presque par hasard, son cœur commence à s’emballer pour Mme Ali, un intérêt doublement scandaleux pour leurs voisins, de par les origines sociales et culturelles de cette dernière ! J’aime cette atmosphère anglaise un peu surannée, merveilleusement décrite par Helen Simonson, et dont on retrouve […] Lire la suite

Quand Dieu était un lapin, de Sarah WINMAN

Quand Dieu était un lapin

Le titre est assez étrange, la couverture enfantine, je ne savais donc pas trop à quoi m’attendre en commençant à lire ce roman de Sarah Winman. On y découvre Elly, une petite fille aimante et originale, un peu solitaire, qui grandit en Angleterre dans les années 70, entourée de sa famille, de sa meilleure amie Jenny Penny et de son lapin, prénommé Dieu. Je m’attendais à un livre drôle et amusant, mais le monde d’Elly se révèle teinté de douleurs secrètes. Presque subrepticement, les horreurs de la vie se glissent dans l’intrigue (à commencer, dès les premières pages, par la […] Lire la suite

La dernière fugitive, de Tracy CHEVALIER

La dernière fugitive

Attention, coup de cœur ! Cela faisait longtemps qu’un roman ne m’avait autant enthousiasmée… Et cela grâce à la plume de Tracy Chevalier (une romancière américaine que j’ai d’abord découverte avec son célèbre roman La Jeune Fille à la Perle). Le récit débute avec le départ d’Honor Bright et de sa sœur, deux jeunes Quakers, pour les Etats-Unis. Nous sommes au milieu du XIXème siècle et lorsque la jeune femme arrive à destination, dans une petite bourgade de l’Ohio, c’est à un monde très éloigné de son Angleterre natale qu’elle se trouve confrontée. La rudesse de la vie qu’elle y […] Lire la suite

L’homme-rune, de Peter V. BRETT

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Tome 1 du Cycle des Démons C’est l’un des succès surprises de la fantasy actuelle… L’homme-rune de Peter Brett dresse le portrait d’un monde où lorsque la nuit tombe, des démons sortent de la terre pour tuer tout ce qui se trouve sur leur passage, forçant les humains à vivre dans la peur et à organiser leur société autour de cette menace. Premier signe d’un bon roman : j’ai lu ce livre, pourtant épais, en quelques jours à peine, en ayant de la peine à m’arrêter ! L’écriture de l’auteur est particulièrement agréable et fluide et on n’y retrouve pas […] Lire la suite

L’Envol de Mars, de Greg BEAR

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Prix Nebula 1994, ce classique de la science fiction nous entraîne à la découverte du système solaire en 2171, alors que trois planètes, la Terre, la Lune et Mars, sont en proie à une compétition économique et scientifique féroce. Cette œuvre ambitieuse se présente comme le témoignage, enfin dévoilé, de l’un des épisodes les plus marquants de l’histoire de Mars. Au cœur de ce dernier se trouve Casseia Majumdar, l’héroïne, une jeune étudiante dont la conscience politique s’éveille devant les iniquités dont souffre la jeune « nation » martienne face à la toute puissance de la Terre. J’ai particulièrement aimé cette lecture […] Lire la suite

Les Fiancées d’Odessa, de Janet Skeslien CHARLES

Les Fiancées d'Odessa

Ancré dans la réalité contemporaine, ce roman est, de ce fait, à l’opposé de ceux que je choisis d’habitude. Malgré cela (et en dépit également de la couverture particulièrement… kitsch !), j’ai dévoré ces quelques quatre-cent pages… Le ton de ce roman, à la fois léger et grave, plein d’humour mais doux amer, m’a immédiatement séduite. A travers les yeux de Doria, l’héroïne et la narratrice, nous découvrons l’Ukraine post-communiste et, en premier lieu, les difficultés de ses habitants. Ceux-ci sont confrontés, entre autres, au déclassement professionnel, à la pénurie et à la corruption. Pourtant, une fois ces pages refermées, […] Lire la suite

Thyia de Sparte, de Cristina RODRIGUEZ

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Une fois encore, Cristina Rodriguez nous emmène dans les dédales de l’antiquité, cette fois-ci dans la légendaire ville de Sparte… J’avais adoré son autre roman Le César aux Pieds Nus, c’est pourquoi je me suis précipitée sur celui-ci ! J’ai trouvé que l’auteure dépeignait d’une façon remarquable la ville de Sparte et ses habitants avec leurs traditions, leurs spécificités, leur manière de vivre et de combattre. Mais ce n’est pas seulement la dimension guerrière de la ville qui est montrée, et c’est le fait de découvrir de nouvelles facettes de la Cité antique que j’ai particulièrement apprécié. C’est dans ce […] Lire la suite

La Fille Automate, de Paolo BACIGALUPI

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Autant vous dire que lorsque j’ai appris les nombreux prix prestigieux reçus par ce roman, je me suis précipitée pour le lire. Mes attentes étaient donc fortes… et je n’ai pas été déçue ! J‘adore cette science fiction d’anticipation qui explore la Terre dans son futur proche (ici, la fin du XXIème siècle) et offre des clés de lecture de notre époque. Dans ce roman, Paolo Bacigalupi nous fait réfléchir sur les rapports de force entre multinationales et pays en développement, les manipulations génétiques,  les famines provoquées par la cupidité des plus riches. Il nous montre que les décisions que […] Lire la suite

La Trilogie de Mars, de Kim Stanley ROBINSON

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Cette trilogie de science fiction est une véritable fresque historique qui retrace sur plusieurs dizaines d’années l’exploration, la colonisation et la terraformation de la planète Mars, à travers l’histoire des cent premiers colons et de leurs descendants. De cette ampleur résulte une profondeur saisissante pour des ouvrages de fiction, qui sont d’autant plus crédibles que l’auteur est particulièrement bien documenté sur le sujet (il est par ailleurs membre de la Mars society). Dans ce récit, Kim Stanley Robinson aborde avec succès une multitude de domaines, de la géologie à la politique. En particulier, l’intrigue est au service des préoccupations environnementales […] Lire la suite

Le Moineau de Dieu, de Mary Doria RUSSELL

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Cet ouvrage mêle des éléments classiques de la science fiction (la préparation et le lancement d’une mission spatiale sur une autre planète) à d’autres qui sont le moins (ici, ce sont les jésuites qui sont à l’origine du projet !). Il en résulte un récit étonnant, qui séduit par sa profondeur et son atmosphère. Le fait d’avoir construit l’histoire sous forme de flash-back est à la fois une bonne et une mauvaise idée. D’un côté, cela entraîne une montée en tension prenante car le lecteur sait dès le début qu’il existe une part d’ombre dans l’intrigue. D’un autre côté, le […] Lire la suite