Blitz, de Connie WILLIS (Black-out & All clear)


Black OutUne uchronie, Blitz nous plonge à Oxford, dans un futur proche, à une époque où les historiens ne se contentent plus d’apprendre l’histoire dans les livres et les témoignages du passé, mais le (re)vivent en voyageant dans le temps.

Les trois personnages principaux, Michael, Merope et Eileen, sont tous de jeunes historiens assignés pour quelques mois à l’observation de l’un des épisodes de la seconde guerre mondiale : l’évacuation de Dunkerque, le Blitz et le déplacement des enfants londoniens vers la campagne anglaise. Rapidement, ils réalisent qu’il leur est impossible de repartir vers leur présent et qu’ils sont coincés – sans savoir pour combien dans de temps – dans cette page tragique de l’histoire.

Plus que de science fiction et de futur, Blitz nous plonge surtout dans le passé et dans une époque en particulier : le Londres du Blitz. Incroyablement bien documentée, Connie Willis parvient à faire revivre cette page de l’histoire, dans ses aspects les plus anodins, tout aussi bien que dans sa dimension historique.

De la même façon que les héros sont peu à peu contraints de quitter leur rôle d’observateur, d’historien, pour devenir partie prenante du temps « présent », le lecteur se retrouve lui aussi pris au cœur par les personnages et les événements dont il est témoin. En effet, il s’agit de deux tomes plein d’émotion – la fin tout particulièrement – et on s’attache facilement à la galerie de personnages.

Blitz est une œuvre longue (les deux tomes se déroulant sur plus de 1000 pages au All Cleartotal), fourmillante de détails, ce qui entraîne parfois des longueurs. Surtout, l’auteure semble parfois accumuler les répétitions, notamment concernant l’état d’esprit des personnages. Pourtant attachants et complexes, ils auraient mérité d’évoluer davantage psychologiquement tout au long des deux tomes.

On retrouve dans ces deux tomes, l’ensemble des concepts propres au voyage dans le temps : décalages temporels, peur de modifier l’histoire, allers-retours entre différents passés & présents, etc. Je me suis parfois sentie un peu perdue par cette complexité, d’autant que l’auteure laisse volontairement dans le noir un certain nombre d’explications. Néanmoins, Blitz est, dans le même temps, un véritable « thriller », passionnant, et dont j’ai tourné les pages rapidement et avec plaisir, tellement j’étais pressée de connaître la suite.

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Un roman de science fiction très bien écrit, qui a la particularité de nous plonger dans une page de l’histoire – le Blitz londonien – et de la même façon que pour ses héros, de nous en faire partager le quotidien et les émotions.


Les petits [+] : facile et agréable à lire, passionnant d’un point de vue historique, des personnages émouvants

Les petits [-] : quelques longueurs, des répétitions


Autour du roman :

Blitz est un diptyque de science fiction écrit par l’écrivaine américaine Connie Willis et publié en 2010 (en français en 2012) :

  • Blitz, tome 1
  • All Clear, tome 2

Il a été récompensé par le Prix Nebula du meilleur roman 2010, le Prix Hugo du meilleur roman 2011 et le Prix Locus du meilleur roman de science fiction 2011 !


L’intrigue :

Oxford, futur proche. L’université est définitivement dépoussiérée : historien est devenu un métier à haut risque. Car désormais, pour étudier le passé, il faut le vivre. Littéralement.

Michael Davies se prépare pour Pearl Harbor, Merope Ward est aux prises avec une volée d’enfants évacués en 1940, Polly Churchill sera vendeuse en plein coeur du Blitz, et le jeune Colin Templer irait n’importe où, n’importe quand, pour Polly…

Ils seront aux premières loges pour les épisodes les plus fascinants de la Seconde Guerre mondiale. Une aubaine pour des historiens, sauf que les bombes qui tombent sont bien réelles et une mort soudaine les guette à tout moment. Sans parler de ce sentiment grandissant que l’Histoire elle-même est en train de dérailler.

Et si, finalement, il était possible de changer le passé ?

Bookmarquez le permalien.

3 Comments

  1. Salut!
    Je viens de découvrir ton blog par le biais de Mademoiselle Cordelia et je tombe directement sur ta chronique de ce diptyque passionnant (mais long, franchement)que j’ai lu l’année dernière!
    J’avais été aspirée dans ces deux romans, même si j’avais eu un peu de mal à entamer le deuxième roman parce que, comme tu le dis, il y a des longueurs… Mais je l’avais lu, et encore heureux! J’ai trouvé le fait que les personnages aient peur de modifier le futur incroyablement intéressant et, pour tout dire, ça me stressait tout autant qu’eux!X) Quant au contexte historique, comme documentation sur le Blitz, on ne peut pas trouver mieux (surtout sur les détails de la vie quotidienne: à Londres, avec Polly, on s’y croirait!00

    Peut-être à une prochaine et merci de m’avoir rappelée ces deux romans géniaux,;)
    Truc.

  2. Je ne connaissais pas du tout ce roman, mais j’avoue que la chronique me donne fortement envie de découvrir ce livre; je pense que je vais faire un tour à la librairie 🙂

  3. Message pour ceux qui ont lu All Clear :
    A la fin du livre Polly croit comprendre et reconnaitre en Colin une autre personne qu’elle aurait croisé. Savez-vous qui est cet homme car j’avoue que je n’ai pas trouvé.
    Merci.

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